La Madonna Miracolosa di Arezzo: Il racconto ispiratore della Madonna del Conforto

La Madonna del Conforto è una figura amata dal popolo di Arezzo. Ecco la storia miracolosa che spiega il perché della loro devozione.

Our Lady of Comfort is a cherished figure among the people of Arezzo. Here is the miraculous story behind their devotion.

Nel 1796, nella città di Arezzo, c’era una cantina conosciuta come l’Ospizio dei Padri Camaldolesi, situata vicino alla Porta di San Clemente. Questa cantina era un luogo di ritrovo popolare per gli uomini del posto, che bevevano, fumavano, giocavano d’azzardo, raccontavano barzellette oscene e spesso bestemmiavano. Su una delle pareti era appesa un’immagine della Madonna di Provenzano, che nel corso degli anni era diventata quasi impercettibile, annerita dal fumo del camino e dalla sporcizia accumulata nel tempo.

In 1796, in the city of Arezzo, there was a cantina known as the Hospice of the Camaldolese Fathers, located near the Porta di San Clemente. This cantina was a popular gathering spot for local men, who would drink, smoke, gamble, tell bawdy jokes, and often take the Lord’s name in vain. On one of the walls hung an image of Our Lady of Provenzano, which had become almost unnoticeable over the years, blackened by smoke from the fireplace and the accumulated dirt and grime of the place.

Quell’anno, la città di Arezzo fu colpita da una serie di terremoti sempre più potenti. Infine, il 15 febbraio, alle tre del mattino, una scossa particolarmente violenta svegliò l’intera città nel terrore. Le mura della città iniziarono a crollare e gran parte del centro fu ridotta in macerie. Nella cantina vicino a Porta di San Clemente, tre uomini — Antonio Tanti, Giuseppe Brandini e Antonio Scarpini — erano rimasti dalla loro notte di baldoria. Dopo che la forte scossa aveva fatto crollare le pareti della cantina, si aggiravano barcollando cercando di orientarsi. Mentre lo facevano, alzarono lo sguardo verso l’unica parete rimasta in piedi e furono sorpresi nel vedere che l’immagine quasi dimenticata della Madonna aveva cambiato colore ed era ora luminosa. Sopraffatti dallo stupore, caddero in ginocchio e iniziarono a pregare, chiedendo perdono e promettendo di correggere i loro modi peccaminosi.

That year, the city of Arezzo was struck by a series of increasingly powerful earthquakes. Finally, on February 15th, at three in the morning, a particularly violent quake shook the entire town awake in terror. The city walls began to crumble, and much of the center was reduced to rubble. In the cantina near Porta di San Clemente, three men—Antonio Tanti, Giuseppe Brandini, and Antonio Scarpini—remained from their night of binge drinking. After the strong tremor had knocked down the walls of the cantina, they stumbled about trying to get their bearings. As they did, they looked up at the one remaining wall and were astonished to see that the nearly forgotten image of the Madonna had changed color and was now glowing. Overcome with awe, they fell to their knees and began to pray, asking for forgiveness and promising to mend their sinful ways.

L’immagine luminosa della Madonna in terracotta fu interpretata come un miracolo, specialmente quando le scosse di terremoto cessarono, risparmiando la città da ulteriori devastazioni.

The glowing image of the terracotta Madonna was interpreted as a miracle, especially when the earthquake tremors ceased, sparing the city from further devastation.

Mentre l’immagine della Madonna continuava a brillare, le scosse dei recenti terremoti cessarono. Gli abitanti di Arezzo interpretarono questo evento come un miracolo e attribuirono la loro salvezza all’intervento della Madonna. Venerarono l’immagine in terracotta dipinta della Vergine Maria e la rimossero dalle pareti della cantina, trasferendola in un luogo speciale all’interno della cattedrale della città, il Duomo di San Donato.

As the image of the Madonna continued glowing, the tremors of the recent earthquakes ceased. The people of Arezzo viewed this as a miracle and attributed their salvation to the Madonna’s intervention on their behalf. They cherished the painted terracotta image of the Virgin Mary and removed it from the walls of the cantina, transferring it to a special location inside the city’s cathedral, the Duomo di San Donato.

Tuttavia, la fine dei terremoti non fu l’unico miracolo che la gente attribuì alla Madonna quell’anno.

However, the end of the earthquakes wasn’t the only miracle the people attributed to the Madonna that year.

Il 1796 fu un anno unico nella storia degli Aretini. Non solo fu gravemente devastato dai terremoti, ma fu anche sotto la dura occupazione dell’esercito francese di Napoleone. La popolazione fu costretta a servire una potenza straniera oppressiva, che imponeva multe, tasse e limitava la loro libertà. Tuttavia, con l’ispirazione, la forza e la fede che trovarono nella Madonna del Conforto, gli Aretini si sollevarono e si ribellarono contro l’occupazione francese della loro città. Il loro grido di battaglia era “Viva Maria!” mentre si ribellavano e liberavano la loro città. La Madonna del Conforto fu proclamata “Generalissima dell’Armata” e divenne un simbolo di resistenza e fede per il popolo di Arezzo.

1796 was a unique year in the history of the Aretini. Not only had it been greatly devastated by earthquakes, but it was also under the harsh occupation of Napoleon’s French army. The people were forced to serve a foreign power that was oppressive, imposing fines, taxes, and curtailing their freedom. However, with the inspiration, power, and faith they found in La Madonna del Conforto, the people of Arezzo rose up and rebelled against the French occupation of their city. Their battle cry was “Viva Maria!” as they revolted and liberated their city. La Madonna del Conforto was proclaimed “La Generalissima of the Army” and became a symbol of resistance and faith for the people of Arezzo.

Gli aretini, per onorare la Madonna del Conforto, decisero di costruire una cappella nel Duomo di San Donato. 

The people of Arezzo, to honor Our Lady of Comfort, decided to build a chapel in the Cathedral of San Donato. 

La costruzione della cappella iniziò nel 1796, lo stesso anno del miracolo, e fu completata nel 1814. Ogni anno, il 15 febbraio, gli abitanti di Arezzo celebrano la Madonna del Conforto con una solenne processione e altri atti di devozione, ricordando il miracolo che salvò la città. Anche i non cattolici partecipano alle celebrazioni, sottolineando l’importanza culturale e storica di questo evento. Inoltre, la Giostra del Saracino, che si tiene in autunno, è dedicata alla Madonna del Conforto, e una delle Lancie d’Oro, il premio conquistato dai giostratori, è stata dedicata a lei.

Construction of the chapel began in 1796, the same year as the miracle, and was completed in 1814. Every year, on February 15, the people of Arezzo celebrate Our Lady of Comfort with a solemn procession and other acts of devotion, remembering the miracle that saved the city. Even non-Catholics participate in the celebrations, underscoring the cultural and historical significance of this event. Additionally, the city’s fall Giostra del Saracino jousting event is dedicated to La Madonna del Conforto, and one of the Lancia d’Oro, the prizes awarded to the jousters, has been dedicated to her.

 La Madonna del Conforto continua ad essere un simbolo di speranza, libertà e protezione per tutti gli abitanti di Arezzo.

Our Lady of Comfort continues to be a symbol of hope, freedom and protection for all the inhabitants of Arezzo.

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